7 de diciembre de 2017

El gran Palacio de Versalles, una desilusión

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He esperado algún tiempo para contarles esta experiencia frustrada.
Puede ser tal vez porque tenía demasiadas expectativas.
O porque hace poco descubrí otros palacios y castillos maravillosos en lugares como EstambulEscocia o Irlanda, y que merecen que les dedique un artículo. 
Visité el famoso Palais de Versailles la última vez que estuve en París. Y debo reconocer que fue una completa decepción.
No suelo en este, mi espacio, referirme a experiencias de viaje negativas. Por suerte, no he tenido muchas. Alguna vez perdí por algunos días una valija o me pasó que llovió durante días en alguna estadía o me recomendaron un restaurant que resultó horrible o perdí un tren. Pero nada que no se haya solucionado, o en el caso de la lluvia, parado. Nada que merezca la pena contar en un artículo.
Pero la frustrada visita me pasó durante una jornada lluviosa de verano, cuando yo pretendía pasar por alto dicho inconveniente meteorológico para zambullirme en el "palacio entre los palacios", el que suponía era el más bello del mundo. Una gran emoción me embargaba mientras hacía el trayecto París-Versalles.
Iba a conocer el palacio del "Rey Sol"Marie-Antoinette en la mejor estación del año. 

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Sin embargo me encontré en un lugar bastante caótico a causa del mal tiempo. La desorganización reinaba en todos lados. El paisaje de los paraguas y pilotines en las imágenes que acompaño dan una idea del cuadro de aquél día en Versalles.
Pero, puede la lluvia arruinar una visita a tal punto?
Acaso dentro del precio del billete - bastante elevado por cierto - puede no estar previsto todo lo necesario para asegurar la circulación de los turistas desprevenidos en un día como ese?
Pues, parece que NO.
Además, había llegado con la expectativa de conocer datos de la vida cotidiana del palacio y de sus habitantes, de descubrir las estancias de la reina y de los niños, pero me encontré sólo con una sucesión de espacios despojados de alma. 
Imposible no comparar el palacio con otros espectaculares que conocí bastante bien, tales como el de Dolmabahçe en Estambul, Schonbrunn en Viena, Chaumont-sur-LoireChenonceau en el Valle del Loira.

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Una sucesión de cosas hizo crecer la sensación, mezcla de desilusión y de ser víctima de una estafa.
No era sólo la lluvia la que pintó de gris el paseo.
Ya a la salida de la estación de trenes apareció gente persiguiéndonos para que compráramos los billetes tipo "Fast Pass", o sea, las entradas sin formar fila. Después nos dimos cuenta que esa era la primera trampa. 
Desde el precio del ticket hasta el estado calamitoso de los caminos interiores, sucios e inundados, pasando por la espera (sí, tuvimos que esperar de todos modos) delante de las rejas doradas bajo una lluvia implacable, o el traslado en los petits trains desbordados y por el uso de los cuales también había que pagar otro ticket, hasta el almuerzo en la terraza (terraza?) de Angelina empapándonos, todo era una verdadera trampa para turistas.
En lo que hace a los toilettes, estaban en su mayoría cerrados, por lo que había que recorrer salas y corredores, subir y bajar escaleras para llegar al único habilitado.
Yo me preguntaba, tal vez las cosas van mejor en Versailles cuando el sol lo ilumina? 
No lo sé. En realidad, no lo creo.

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La oficina de la empresa Guidatours Versailles está ubicada justo frente a la estación. Uno llega a Versailles y es recibido por empleados que aconsejan no perder tiempo y llegar al palacio sin antes haber comprado los billetes. Así lo hicimos. También nos ofrecían el "servicio VIP". No se dejen engañar!. El ticket tiene un valor exorbitante de 35 Euros. Abarca todo el palacio, jardines y domaine de María Antonieta, más el audio guía y el supuesto acceso "fast pass" para no hacer la cola.
Lo compramos. Y comenzó a llover!.
Las cosas, si están mal hechas, se hacen más evidentes cuando llueve.
Debíamos acudir a la cita delante de la reja dorada a la 11h45 con una señorita N.N. Bajo la lluvia. Llegamos puntuales y la dicha señorita se dispuso a esperar al resto del grupo 20 minutos y bajo la lluvia! No era precisamente lo que uno llama "Fast Pass". Reunido el grupo, la a esta hora detestable guía se dedicó a dar indicaciones obvias sobre la visita que íbamos a hacer. Incluida la manera de tomar fotografías. Todo este discurso, también bajo la lluvia.
Si por casualidad se encuentran con el cartel de Guidatours Versailles, háganse un favor y pasen de largo mis amigos!

El Château y los jardines de Versalles son magníficos en efecto. Merecen de verdad el título de ilustres monumentos del patrimonio mundial.
La sala de los espejos es una maravilla. El arte francés del siglo XVII está soberbiamente representado en esa sala. 
No obstante, fue una pena no haber podido apreciar todo como corresponde.

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Visité numerosos salones con su despliegue de sillones fastuosos, tapicería, almohadones, cuadros, sillas... y más sillones, alfombras, cuadros y demás, pero, en mi opinión, sin gracia alguna. En los enormes dormitorios estaban los lechos ídem rodeados de más sillones, sillas y cuadros. Las arañas y los relojes? Sí, también eran muy bellos. Pero a pesar de toda esa suntuosa decoración, la recreación de la "vida en palacio" no se había logrado. Para nada. Todo el tiempo tuve la sensación de observar enormes espacios abarrotados de muebles y objetos ostentosos, pero sin un sentido preciso. 
Y el espíritu de esos lugares tan llenos de historia, dónde estaba?

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También la cour Royale hacia los célebres jardines y la bella fuente estaban sumergidos en la molestia de trabajos de remodelación y mantenimiento... en pleno verano!. 
Los senderos estaban en un estado lamentable. Había espejos de agua por todas partes. 
Era posible observar a los obreros que arreglaban los jardines como si tal cosa: cortaban ramas de árboles y arbustos por aquí y por allá, sin prestar atención a que estábamos paseando nosotros, los visitantes. No se podría haber encarado este trabajo después del horario de cierre? Tiene que hacerse este mantenimiento durante el tiempo de la visita?
Insisto, estaba paseando por los famosos jardines del Palacio de Versalles en pleno verano.

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Con bastante esfuerzo llegamos al Petit Trianon y al parque que lo rodea. 
El paisaje no era el que yo había imaginado. Además, a esta altura de la marcha, mis zapatillas estaban totalmente mojadas.
Los caminos interiores no estaban preparados para la marcha en esas condiciones climáticas. Algunas piedritas distribuidas sobre los senderos inundados habrían sido muy bienvenidas.
Se dice que este sector de la propiedad real está asociado a los recuerdos de la reina dado que allí fue donde ella instaló todo a su gusto. Era su refugio, el lugar en el que ella pretendía pasar el tiempo y criar a sus hijos disfrutando libre de las obligaciones de la corte. Por eso yo buscaba su huella en esa suerte de paraíso, el lugar en el que la joven Marie-Antoinette encontró la tranquilidad para su pequeña familia real. 
Sin embargo, poco encontré de todo aquéllo. Caminé por las estancias vacías hasta la cocina y no pude imaginar cómo vivirían allí, no adiviné qué atmósfera, qué cosas los rodearía. 

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Al fin del día, después de una corta visita de los castillos del Trianon, la lluvia cesó un poco. Fue así que pude descubrir algo de los famosos jardines y bosques. Le eché un vistazo a los parterres, a las bellas esculturas y a la laguna. El parque y el canal no estaban en condiciones para dar un paseo de exploración a pie o una corta navegación, pero los conocí. 
La famosa "fête de sons et de lumières", la fiesta de luces y sonidos de los que tanto me habló mi hija debe organizarse en otra vida, en otro universo. Las "allées royales" no tenían nada de reales debo admitir.

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El gran Palacio de Versalles se convirtió en una gran decepción. No encontré la grandeza, la magia, la sublime belleza de la que tanto se habla. Más bien fue una gran estafa.
No sé si volveré algún día.
Fue una oportunidad perdida, una excursión arruinada.
La visita de Versailles fue uno de los recuerdos más frustrantes que guardo de mis viajes a Francia

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Versalles, hasta alguna otra vez!


Viaje 2014

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