28 de junio de 2017

La antigua ciudad de Yaffo en Tel Aviv, al día de hoy

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Como les vengo diciendo en otros artículos, me enamoré de Israel. Ese viaje creo que me ha marcado, ha dejado una huella imborrable.
Hoy les cuento algo más sobre Tel-Aviv, la moderna capital, que tiene otra cara, una más ancestral.
Hoy la conocemos como Tel Aviv-Yafo como conjugando la verdadera identidad de la ciudad capital de Israel. Sin embargo, la antigua ciudad de YaffoJaffa fue reconstruida y renovada en 1963 con sus calles hechas de adoquines y sus sinuosas avenidas que pasan en medio de enormes fortificaciones de piedras que encierran la geografía de la ciudad.
Ubiquémonos en tiempo y espacio. El actual barrio de Jaffa tiene una historia muy antigua que se remonta a 5000 años atrás. Puerto importante del mar Mediterráneo, hasta aparece mencionado en las Sagradas Escrituras. Tel Aviv se formó alrededor de este viejo puerto que fue anexado al municipio, resultando totalmente integrado al trazado urbano. Yafo conservó su esencia, la de su historia milenaria, pero hoy en día ambos distritos forman Tel Aviv-Yafo.
La atmósfera de esta parte de la ciudad es única. Tiene una animada vida diurna, y también nocturna en sus bares, clubs y restaurants.
La antigua ciudad de Jaffa es en verdad una de las zonas más visitadas por el turismo.

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El tiempo parece haberse detenido en Jaffa.
El casco antiguo del distrito, situado en el extremo sur de la ciudad de Tel Aviv, sobre la costa marítima, era muy popular en la antigüedad. Ese puerto era considerado la puerta de entrada a la Tierra de Israel. El nombre proviene del hebreo "yafá", que quiere decir "hermosa" y de "Jafet", uno de los tres hijos de Noé.
El puerto, adonde se llega para hacer el paseo de la marina, alberga tanto barcazas como veleros o cruceros de paseo, es todavía el puerto pesquero más importante.
Una vez que cae la tarde, los pescadores se acercan a vender lo producido del día a viva voz.
Me sorprendieron los colores y luces que tiñen el distrito al atardecer. Una verdadera maravilla, un momento ideal para los fotógrafos.

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El antiguo Jaffa "comienza" a la altura de la Torre del Reloj (que estaba atravesando algunas reformas) sobre la calle Yefet.
El barrio está hoy habitado por los talleres de artistas plásticos, bonitas galerías de arte, boutiques de artesanos, ferias de anticuarios y restaurants sobre la marina, sobre todo los que se especializan en pescado fresco y frutos de mar. 
A algunos metros están la Mezquita de la Mahmoudia y la iglesia de San Pedro, iglesia de la orden de los Dominicos, varias veces reconstruida, y que hoy pertenece a la orden franciscana que custodian Tierra Santa. 
Después, está el minarete de la Mezquita de Jama El-Baher
En lo alto de la colina se encuentra el Jardín de Ha Pisgah y el camino del Horóscopo a un lado de la muralla, lleno de talleres y bonitas boutiques que se suceden hasta el faro.
Un detalle sorprendente: las mezquitas de la ciudad y dentro de este distrito antiguo en particular son numerosas. Los cantos a la hora de la oración, que se repiten por aquí y por allá, son conmovedores.

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La calle Yefet lleva, en el sentido contrario, hacia el mercado más famoso de Yaffo. Se trata del Shuk Hapishpeshim, el Jaffa Flea Marketel extenso mercado de pulgas y anticuarios, que comenzó a funcionar allá por el siglo XIX. 
El mercado es atractivo para todos, porque hay absolutamente... de todo. Mis favoritos son los muebles pequeños y la tapicería oriental. Se puede pasear simplemente por allí, disfrutando al encontrar piezas extraordinarias, o bien comprando, previo regateo, antigüedades de todo tipo o bijouterie muy acorde a la tendencia de llevar lo vintage
Además, las pastelerías del barrio son un must-do. Los invito a degustar el célebre halvá, una delicia de la gastronomía israelita, en el lugar. 
En efecto, este paseo se transforma en un bazar a cielo abierto, un verdadero placer para los que amamos buscar, revolver y probar en los estantes de los mercadillos.

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No abandonen el barrio sin hacer un alto en el parque panorámico Abrasha. Pasen debajo de la Puerta del Mundo Antiguo, estudiar sus detalles, para después disfrutar la mejor vista de la bahía de Jaffa y de la skyline de la moderna Tel Aviv recortada sobre un cielo de un color tan azul como el del mar. 
Es un paisaje formidable!

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Mientras caminaba las callejas de la antigua Yaffo encontré una escultura insólita. Se trata de una piedra colgante que sostiene un árbol de naranjas. La plazoleta donde está instalada parece acompañar la obra de arte.  

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A cada paso se evidencia la influencia de los artistas en el antiguo distrito. Hay numerosos talleres de pintores y escultores. Aunque no pude sacar fotos para compartir, me impactó el taller de un prestigioso artista polaco, Frank Meisler. Sus esculturas de metal bañadas en oro y plata, llenas de detalles, son impactantes. Un hallazgo que me hizo descubrir nuestro guía.

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Tel Aviv, la antigua ciudad de Yaffo, al día de hoy, otro de los lugares maravillosos de Israel

Viaje 2016

26 de junio de 2017

Un día en Naples, la perla de la Costa Oeste de Florida

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Hace relativamente poco tiempo descubrí una región maravillosa de los Estados Unidos. Se trata del territorio conocido popularmente como la "Paradise Coast" de Florida. Había estado varias veces en Miami. También en Orlando y sus parques temáticos y en Fort Lauderdale, la ciudad conocida como "Venecia Americana"
Pero la costa oeste de la península guarda varias gemas que merecen ser visitadas. Así lo hice durante las últimas vacaciones en Estados Unidos.
Una vez que llegué a Miami, puse proa hacia la otra costa pasando por el enorme Parque Nacional de los Everglades. Allí están los terrenos pantanosos más famosos del país, un lugar verdaderamente fuera de lo común. Dejo para un próximo artículo las historias de naturaleza salvaje y fangales habitados por mosquitos... y cocodrilos. Paciencia mis amigos!

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En una primera parada, el camino nos llevó hasta Naples, ciudad emblemática de esta parte de Florida, cuya bahía sobrepasa en tamaño la de su homónima en la Costa Amalfitana, en Italia. Aquí está el origen de su nombre. Me puse a recordar estos los últimos meses viajando, cuando estuve precisamente en aquella Nápoles, y ahora estaba en esta Naples, en los Estados Unidos. Puesta a compararlas, hasta aquí, sólo los nombres coincidían. Los paisajes eran completamente diferentes.
Ciudad tan elegante como agradable, con un estilo de vida distendido, ella es famosa por sus bellas playas, sus espacios verdes donde reinan las palmeras, y por la posibilidad constante de salidas divertidas. Aquí sí le encuentro un parecido, y es con Palm Beach. Ambas preciosas, dueñas de un cierto arte de saber vivir.

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Una vez que pisé Naples y sus alrededores, me enamoré. 
Aunque había programado la estadía teniendo como base a Sarasota, y las increíbles arenas blancas de Playa Siesta, encontré que Naples sería muy bien una alternativa para un próximo viaje. 
El paisaje es muy característico. Los barrios instalados alrededor de lagunas y conectados por canales son muy pintorescos. La hermosa bahía, el despliegue de casas preciosas, de avenidas elegantes y de boutiques de moda, hasta en el muy popular viejo distrito hacen de Naples un destino único.

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El hallazgo de esta ciudad se transformó en una escala encantadora durante este tour en Florida. Disfruté de mi paseo por el muelle antiguo, el Naples Pier, ubicado en el extremo de la 12th Avenue. Es muy bonito con ese aire vintage y se constituye en un punto central y muy turístico, ideal para tomar las mejores fotos de la playa. 
También el barrio de sus alrededores posee esas casas fascinantes tan típicas, llenas de colores. 
Ese día la playa de arena fina y brillante estaba colmada, como respondiendo al dolce-far-niente a la americana. Un lugar ideal, de esos que me gusta visitar para conocer qué hacen los locales un fin de semana cualquiera. Y resultaba extraño ese clima del mes de febrero en el Golfo de México, que parece primavera.

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Después hice un poco de shopping en las terrazas sobre la 5th Avenue, la calle más chic de Naples, y más tarde me senté en uno de los cafés-restaurants también con terrazas en el circuito del Barrio Antiguo, sobre la 3rd Avenue. Como encontrarlas? Con la ayuda de los mapas ubicados en las esquinas y también vía los simpáticos carteles que lo anuncian. Ambas avenidas ostentan el ambiente más relajado, boutiques de lujo, joyerías, anticuarios y la presencia de damas muy elegantes que se pasean como si tal cosa. 
Otro detalle pintoresco? Por aquí y por allá se pueden ver soberbios vehículos antiguos de colección, bicicletas modernas y autos ecológicos.
Esas visitas imperdibles nos devuelven esa primera mirada sobre la vida cotidiana de esta animada ciudad balnearia
Comparto lo que probé en mi brunch de domingo en Naples. Es un hábito que no abandono jamás, aún mientras viajo. Por aquí fue riquísimo!

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Naples, no será italiana, pero es en verdad una ciudad diferente a otras ciudades americanas.
Me encantó.
Y a ustedes?

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Viaje 2016

24 de junio de 2017

Chelsea Physic Garden, un jardín casi secreto de Londres

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Una ciudad como Londres guarda muchos rincones secretos.
A todos nos gusta tener una lista de lugares conocidos, a los que se puede volver, y volver.
Pero hay otros, fuera del circuito más popular, que merecen la pena ser descubiertos durante una larga estadía, o durante una segunda o tercera visita de la ciudad. Por qué no? 
Me fascinan los parques y jardines de Londres.
Es por eso que pregunté a mi anfitrión en el bed and breakfst de Muswell Hill por algún jardín novedoso. Prácticamente sin dudarlo, me aconsejó llegarme hasta el Chelsea Physic Garden, un pequeño jardín escondido en el corazón de Chelsea, muy cerca del Támesis. Es una joya, un jardín secreto, aún para los londinenses.
Entonces, una linda mañana de junio, hacia allí me dirigí cámara en mano.

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El Physic Garden, popularmente conocido como el Jardín Botánico de Chelsea, es el jardín más antiguo de Londres y del Reino Unido. Es un rincón de gran belleza, lleno de frescura, colores y tranquilidad. Es precisamente un lugar que celebra la belleza y la importancia de las plantas.
Sabemos que desde hace siglos y más, las plantas han sido utilizadas para el bienestar y la salud humanas. Hoy en día se ha popularizado el uso de plantas medicinales para acompañar, y, a veces, reemplazar los tratamientos de la medicina tradicional. El Chelsea Physic Garden alberga una escuela de botánica e investigación sobre las propiedades medicinales de más de 5000 especies vegetales.
Cada rincón de este parque extraordinario nos habla de las cualidades de las plantas. En los carteles que las identifican leemos, por ejemplo, "Garden of Useful Plants, Hygiene and Cosmetics" "Arnica Montana". Recuerdo que mi médico me había prescrito arnica para curar un hematoma de un golpe, pero yo ignoraba que se trataba de una planta. Esa mañana la tuve delante mío.

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Era un placer recorrer los pasillos entre los jardines y descubrir que ahí había de todo.
Un cartel a la entrada declaraba que pertenecía a la Nortus Botanicus Societatis Pharmaceuticae London - 1686. Qué fecha! Es un jardín verdaderamente antiguo.
El Chelsea Physic Garden aloja numerosos sectores ubicados en pequeños jardines. 
Las categorías, los países de procedencia, las clasificaciones de las plantas, las flores del mundo de la medicina, todos están representados por numerosas especies. Es un jardín consagrado a la medicina del mundo, pero también a la cosmética
Sabemos que existen brebajes medicinales y remedios naturales para ciertas enfermedades. Pero ahora puedo decir que conozco el aspecto que tienen las plantas utilizadas en su preparación. 
Se puede hacer la visita en grupos en inglés o servirse de la ayuda de un audio-guía. De cualquier manera, les aseguro que la visita es como un viaje en el tiempo. La historia de la medicina está delante de nuestros ojos, como en un pequeño museo de ciencias naturales. 
Además, hay otros pequeños jardines muy interesantes. Uno de plantas exóticas y otro lleno de cactus y suculentas. Después está el jardín dedicado a la perfumería, otro a las especias y aromáticas, el de los viñedos y uno más que presenta las especies farmacológicas según el lugar del mundo de donde provengan.

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En un primer momento no relacioné la palabra "physic" con medicina. Pero caí en la cuenta que en british english, médico es physician. Aquí estaba la razón. Los antiguos farmacéuticos aprendían en este mismo jardín a reconocer las plantas medicinales para utilizarlas para combatir enfermedades. Hoy está lleno de otras colecciones de plantas, flores y frutos. Aquí se puede estudiar los misterios de la botánica en general en la riqueza de su surtido. Hasta se ven "poisonous plants". Hay que tener cuidado.
Por otra parte, mientras recorría los pasillos visitando los jardines, imaginé por un momento las dificultades de agrupar tal colección de plantas, regarlas, cuidarlas y protegerlas de un clima a menudo riguroso. Ni hablar de las pestes y de las malezas. El trabajo que conlleva es enorme. 
Otro dato curioso. Hay muchas secciones en las que las plantas aparecen agrupadas en pequeños jardines según sus propiedades curativas. Así está el jardín para las plantas que curan las enfermedades cardíacas, otro para las de los problemas respiratorios, otras de las enfermedades de la piel, etc.

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De pronto, la vista me llevó al jardín de la "atropa belladonna" . La foto está acá arriba. Es una planta de flores tóxicas pero utilizada por la medicina antigua. Había escuchado hablar de ella en las novelas. En ese instante me di cuenta de la clase de historia que había disfrutado en ese jardín mágico. 

Al final de la visita es posible hacer una pausa en el café para después continuar recorriendo Chelsea
Los edificios de los alrededores son muy elegantes, como todo el distrito. 
El Chelsea Physic Garden es una visita novedosa y muy agradable para hacer en Londres

Para organizarla, pasen por el sitio web del jardín